40 anni fa la leggenda del reggae Bob Marley suonò a Pittsburgh nel suo concerto finale

by Marco Sotgiu | 21/10/2020 20:48

Quando David Meerman Scott è sgattaiolato giù dal balcone dello Stanley Theatre per scattare foto della performance di Bob Marley 40 anni fa, era semplicemente felice di essere più vicino alla palco.

“Non sono mai stato ricco o connesso abbastanza da avere posti davvero fantastici a uno spettacolo”, ha detto Scott, che all’epoca aveva 19 anni e uno studente al Kenyon College in Ohio. “Ma wow, se portassi una bella macchina fotografica e mi comportassi come se sapessi cosa stessi facendo, potrei metterti subito davanti.”

Scott, 59 anni, che oggi vive fuori Boston, non aveva modo di sapere che stava raccontando quella che sarebbe diventata l’ultima esibizione dal vivo del re del reggae – il 23 settembre 1980, nel centro di Pittsburgh, tra tutti i posti. Robert Nesta Marley, che era salito alle stelle da Nine Mile, in Giamaica, in una superstar internazionale, morì di cancro l’11 maggio dell’anno successivo. Aveva 36 anni.

Anni dopo, Scott fu ugualmente scioccato nello scoprire di aver catturato le uniche immagini dell’ultimo spettacolo di Marley.
“Non avevo mai portato una telecamera a uno spettacolo”, ha detto Scott. “E non so perché l’ho fatto – penso che fosse il karma, o il cosmo, o l’universo a parlare con me.”

Prenotazione del concerto

È stato uno spettacolo che quasi non è accaduto affatto.
La leggendaria società di promozioni di Pittsburgh DiCesare-Engler Productions ha prenotato lo spettacolo. Quando Rich Engler, nativo di Creighton, alzò la cornetta la mattina del concerto, gli fu detto che Marley – che aveva appena terminato l’apertura degli spettacoli back-to-back per i Commodores al Madison Square Garden di New York City – non si sentiva bene.

“Ho scoperto molti anni dopo che era crollato in precedenza a Central Park mentre si stava esercitando”, ha detto Engler. “Il suo agente mi ha detto che non erano sicuri che Bob sarebbe apparso.”

Engler inoltre non sapeva che quando Marley andò da un medico di New York City dopo un collasso, aveva appreso fino a che punto il raro melanoma si era diffuso: al cervello, al fegato e ai polmoni. Dopo aver rifiutato l’amputazione del dito del piede diversi anni prima, la chirurgia non era più un’opzione. Il cancro era inoperabile.

A metà degli anni ’70, Engler aveva iniziato a cercare di attirare l’interesse della radio locale per la musica di Marley, senza molta fortuna.
“Non siamo riusciti a ottenere alcuno slancio, non siamo riusciti a far ascoltare a nessuna stazione radio. Dicevano: “Non è rock ‘n’ roll” “, ha detto Engler. “Alla fine, Bob rilascia” Jamming “e l’ho portato a tutte le stazioni radio e ho detto:” Ecco, questo è un vero successo “. E hanno iniziato a suonarlo. “

Le vendite al botteghino per lo spettacolo Marley sono diventate una delle vendite più veloci nella storia dello Stanley Theatre, che DiCesare Engler Productions aveva acquistato alcuni anni prima nel 1977. “Stavamo andando tutti a fare un po ‘di soldi, quindi abbiamo deciso che avremmo rimandato se avessimo dovuto”, ha detto Engler.

L’agente ha richiamato e ha detto che la moglie di Marley non era soddisfatta della situazione.
«Mi ha detto che Rita era livida. Non voleva che Bob salisse su quell’autobus e venisse a Pittsburgh ”, ha detto Engler.
Un paio d’ore dopo, a Engler fu detto che la band stava arrivando.

Notte dello spettacolo

Quando l’autobus è arrivato, Engler ha incontrato Marley.
“Sembrava davvero emaciato e solo malato in generale”, ha detto Engler. “L’ho portato nel suo camerino e gli ho detto: ‘Per favore, riposati. Se non vuoi giocare, non devi giocare. ‘ “
Engler ha detto che Marley alzò lo sguardo e gli disse che doveva suonare: la band aveva bisogno di soldi.

“Gli ho detto che avevo capito, ma se avesse sentito il bisogno di rimandarlo a un altro giorno, lo avremmo fatto”, ha detto Engler.
Rita Marley ha detto che suo marito ha lavorato duramente per mantenere la sua energia fuori dal palco e dentro.
“Bob ha tenuto acceso quel fuoco”, ha detto al Tribune-Review. “Voleva che le persone intorno a lui fossero di buon umore.”

Comunque dormì quasi tutto il pomeriggio. Quando Engler è tornato intorno alle 18:00, Marley ha detto che lo spettacolo sarebbe andato come previsto.
Fuori dal teatro sulla Settima Strada, Scott ei suoi amici del college avevano terminato un viaggio di quattro ore in tempo per guadagnare i biglietti per il balcone.

“E ‘stato uno dei migliori spettacoli che abbia mai visto, ancora oggi”, ha detto Scott. “Era così energico … e che band favolosa, con tutti quei musicisti fantastici e gli I-Threes che cantavano come backup.”

“È salito sul palco e lo Stanley Theatre ha oscillato come non aveva mai fatto prima”, ha detto. “Quel ritmo reggae ha fatto davvero muovere i balconi.Grazie al cielo è stato costruito con una qualità così alta negli anni ’20. Un paio di guardie di sicurezza sono scese e hanno detto che stavano pregando che il balcone reggesse!”

Rita Marley ha detto che mentre l’intero tour di Uprising è stato significativo per la band, “il mio ricordo più forte era del pubblico, guardarli osservare il suo movimento. Il legame di Bob con la sua musica era spirito e potere. Era una tale forza e il pubblico ha sentito la sua vivacità trasformativa “.

Scott ha detto che sembrava che tutti conoscessero il testo di ogni canzone. Il set ufficiale della performance elenca sei canzoni su due bis.
“Ha continuato a tornare fuori”, ha detto Scott.
Engler e Scott hanno solo bei ricordi di quella notte allo Stanley, con entrambi che citano la breve performance acustica da solista di Marley come la loro parte preferita dello spettacolo.
“Bob ha messo in scena la performance più sincera che avessi visto”, ha detto Engler. “La ‘Redemption Song’ che ha suonato, e tutto era così magico e speciale.”

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Riscoprire le foto

Quando Scott ei suoi amici sono tornati al college, ha fatto trasformare le sue foto in diapositive, ha messo su una breve presentazione per gli amici e poi le ha gettate in una scatola dove sono rimaste per anni.

“Ho scoperto, forse un anno dopo, che lo spettacolo a cui siamo andati era l’ultimo”, ha detto Scott. “Non c’era Internet, quindi non c’era modo di saperlo allora.”
Quando la tenuta di Marley pubblicò una versione rimasterizzata della registrazione dello spettacolo di Pittsburgh nel 2011, Scott ne acquistò immediatamente una copia.

“Stavo guardando attraverso di esso e quando ho visto l’arte, mi sono reso conto che le foto nella confezione non provengono da questa mostra”, ha detto.
Scott ha lasciato una recensione su Amazon.com del suo acquisto, notando che era al concerto e aveva delle foto.
Non molto tempo dopo, i produttori del documentario “Marley” del 2012 lo hanno contattato e le sue foto sono finalmente uscite da un cassetto e sono state messe alla luce durante un segmento di cinque minuti del film.

Eredità duratura

L’ascesa alla ribalta musicale di Marley non ha richiesto molto tempo. Lui, Peter Tosh e Bunny Wailer hanno formato The Wailers nel 1963. Dopo che il gruppo originale si è sciolto nel 1974, ha formato Bob Marley & the Wailers. Meno di un anno dopo, il gruppo ha avuto il suo primo successo internazionale con “No Woman, No Cry” dall’album “Natty Dread” del 1975.
Nel 1977, quando la canzone “Exodus” dall’album omonimo divenne una hit numero 1 in Gran Bretagna, Germania e Giamaica, Marley era una vera superstar internazionale.

Aveva perfettamente senso per Roger Steffens, uno dei massimi studiosi di Marley al mondo. Oltre a possedere la più grande collezione di cimeli di Marley, Steffens lo ha accompagnato in tour in diverse occasioni e ha tenuto conferenze a livello internazionale sull’artista.
“Bob ha detto che la musica reggae diventerà sempre più grande, fino a raggiungere tutte le sue persone legittime, e avrebbe anche potuto parlare di se stesso”, ha detto Steffens in un discorso del 2017 archiviato dalla Library of Congress. “Oggi è riconosciuto come l’artista musicale più importante del 20 ° secolo, e non sono solo io a sentirmi così, è anche il New York Times, che ha detto che potrebbe essere il musicista più influente della seconda metà del 20 ° secolo.”

Nel 1994, Marley è stato il primo nativo di un paese in via di sviluppo ad essere inserito nella Rock & Roll Hall of Fame. Nel 2001 gli è stato conferito un Grammy Lifetime Achievement Award.
Steffens ha citato Jon Pareles, critico di musica pop di lunga data del New York Times, nel descrivere l’eredità di Marley.
“Ha detto che Bob Marley ‘è diventato la voce del dolore e della resistenza del Terzo Mondo'”, ha detto Steffens. “’Il malato nella giungla di cemento che non sarebbe stato negato per sempre. Gli estranei di tutto il mondo sentivano Marley come il proprio campione. Se lui poteva farsi sentire, potevano farlo anche loro, senza compromessi. ”

Per Engler, il solo fatto di essere alla presenza di Marley ha lasciato un’impressione duratura.
“Tutto quello che ha fatto è venuto dal cuore”, ha detto Engler. “Si capiva che era un vero uomo spirituale, che spingeva per un movimento con pace e amore.
“Ecco di cosa si trattava.”

 

Fonte triblive.com

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